Nieuwsbericht

Terug naar nieuws

Waarom wordt de dag van de arbeid gevierd op 1 mei?

Wetgeving
De term 'Dag van de Arbeid' leidt ongewild weleens tot verwarring, want op 1 mei is het nu juist de bedoeling dat er niet wordt gewerkt. De benaming 'Dia del Trabajador' (Dag van de Arbeider) die vaak in Latijns-Amerikaanse landen wordt gebruikt, dekt eigenlijk veel beter de lading. 1 mei is de dag waarop werknemers in het zonnetje worden gezet en dat zien beloond met een vrije dag. Een feestelijke dag dus die geheel terecht in België ook wel 'Feestdag van de Arbeid' wordt genoemd. 
 
Strijden voor een achturige werkdag
 
Voor het begin van de 1 mei viering moeten we terug naar de Verenigde Staten van de 19e eeuw. Je kunt het je nu misschien niet voorstellen, maar in de VS waren destijds nog fanatieke links georiënteerde vakbonden actief. Zij voerden strijd voor betere werkomstandigheden. Vooral de achturige werkdag stond prominent op de agenda. De American Federation of Labor (AFL) nam op 1 mei 1884 een resolutie aan die de achturige werkdag vanaf 1 mei 1886 wettelijk verplicht moest maken. 
 
Evenredig verdeeld etmaal
 
Het idee van de achturige werkdag was overigens niet nieuw. Alfred De Grote, koning van het Engelse Wessex, was er in de 9e eeuw al een voorstander van. Dat gold ook voor Engelse ambachtslieden uit de 15e en 16e eeuw. In de 17e eeuw wees de Tsjechische pedagoog Comenius op het opvoedkundig belang van een etmaal van 8 uur slapen, 8 uur werken en 8 uur ontspannen. Vooral Robert Owen, de Schotse eigenaar van een grote weverij, was begin 19e eeuw met zijn pleidooi voor een achturige werkdag van grote invloed op latere 'acht uur bewegingen'. 
 
Geen feestelijke aanleiding
 
In de dagen voorafgaand aan die bewuste 1 mei 1886 vonden er in de VS overal stakingen plaats om de achturige werkdag op te eisen. In Chicago leidde dit tot ernstige ongeregeldheden waarbij verschillende doden vielen. Als represaille werden willekeurig een aantal anarchistische vakbondsmensen opgepakt en ter dood veroordeeld. Daarop besloot de AFL om de 'martelaren van Chicago' voortaan op 1 mei te herdenken met een demonstratie. Niet veel later nam de Socialistische Arbeiders-Internationale dit idee over en op 1 mei 1890 werd in tal van landen gedemonstreerd. Sindsdien staat 1 mei te boek als Internationale Dag van de Arbeid. 
 
1 mei in België
 
Ook in ons land wordt 1 mei gevierd. Hoewel van het oorspronkelijke socialistische arbeidersfeest niet zo veel meer over is. Een grote menigte arbeiders met rode vlaggen zwaaiend achter het fanfareorkest is grotendeels uit het straatbeeld verdwenen. Natuurlijk zijn er nog wel optochten en klinkt de oproep tot internationale solidariteit. Maar 1 mei is tegenwoordig vooral een vrije dag die iedereen op zijn eigen manier viert.
 

Tijd voor een nieuwe job? Wij helpen met je opzegtermijn

Bij ontslag moet in de meeste gevallen een opzegtermijn gerespecteerd worden. Hoe lang die termijn is, hangt af van verschillende factoren.

Lees meer

Jeugdvakantie, zodat ook starters de batterijen kunnen opladen!

Ben je jonger dan 25 en net gestart met werken? Vul dan je wettelijke vakantiedagen aan met jeugdvakantie! Dan kom je toch aan je vier weken vakantie. ☀️🌅

Lees meer

Qualitytime met de kinderen voor werkende ouders #ouderschapsverlof

Nood aan wat meer tijd voor je kinderen? Opteer dan voor ouderschapsverlof. Een woordje uitleg nodig? Lees dan dit artikel op onze blog.

Lees meer

Zwangerschapsverlof: wat je moet weten over moederschapsrust

Zwangerschapsverlof, bevallingsverlof, moederschapsrust, ouderschapsverlof... Termen die wel eens door elkaar gebruikt worden! Lees hier alles over het verlof waar je recht op hebt als je zwanger bent.

Lees meer