Nieuwsbericht

Terug naar nieuws

Waarom wordt de dag van de arbeid gevierd op 1 mei?

Wetgeving
De term 'Dag van de Arbeid' leidt ongewild weleens tot verwarring, want op 1 mei is het nu juist de bedoeling dat er niet wordt gewerkt. De benaming 'Dia del Trabajador' (Dag van de Arbeider) die vaak in Latijns-Amerikaanse landen wordt gebruikt, dekt eigenlijk veel beter de lading. 1 mei is de dag waarop werknemers in het zonnetje worden gezet en dat zien beloond met een vrije dag. Een feestelijke dag dus die geheel terecht in België ook wel 'Feestdag van de Arbeid' wordt genoemd. 
 
Strijden voor een achturige werkdag
 
Voor het begin van de 1 mei viering moeten we terug naar de Verenigde Staten van de 19e eeuw. Je kunt het je nu misschien niet voorstellen, maar in de VS waren destijds nog fanatieke links georiënteerde vakbonden actief. Zij voerden strijd voor betere werkomstandigheden. Vooral de achturige werkdag stond prominent op de agenda. De American Federation of Labor (AFL) nam op 1 mei 1884 een resolutie aan die de achturige werkdag vanaf 1 mei 1886 wettelijk verplicht moest maken. 
 
Evenredig verdeeld etmaal
 
Het idee van de achturige werkdag was overigens niet nieuw. Alfred De Grote, koning van het Engelse Wessex, was er in de 9e eeuw al een voorstander van. Dat gold ook voor Engelse ambachtslieden uit de 15e en 16e eeuw. In de 17e eeuw wees de Tsjechische pedagoog Comenius op het opvoedkundig belang van een etmaal van 8 uur slapen, 8 uur werken en 8 uur ontspannen. Vooral Robert Owen, de Schotse eigenaar van een grote weverij, was begin 19e eeuw met zijn pleidooi voor een achturige werkdag van grote invloed op latere 'acht uur bewegingen'. 
 
Geen feestelijke aanleiding
 
In de dagen voorafgaand aan die bewuste 1 mei 1886 vonden er in de VS overal stakingen plaats om de achturige werkdag op te eisen. In Chicago leidde dit tot ernstige ongeregeldheden waarbij verschillende doden vielen. Als represaille werden willekeurig een aantal anarchistische vakbondsmensen opgepakt en ter dood veroordeeld. Daarop besloot de AFL om de 'martelaren van Chicago' voortaan op 1 mei te herdenken met een demonstratie. Niet veel later nam de Socialistische Arbeiders-Internationale dit idee over en op 1 mei 1890 werd in tal van landen gedemonstreerd. Sindsdien staat 1 mei te boek als Internationale Dag van de Arbeid. 
 
1 mei in België
 
Ook in ons land wordt 1 mei gevierd. Hoewel van het oorspronkelijke socialistische arbeidersfeest niet zo veel meer over is. Een grote menigte arbeiders met rode vlaggen zwaaiend achter het fanfareorkest is grotendeels uit het straatbeeld verdwenen. Natuurlijk zijn er nog wel optochten en klinkt de oproep tot internationale solidariteit. Maar 1 mei is tegenwoordig vooral een vrije dag die iedereen op zijn eigen manier viert.
 

Verlof: méér dan twintig vakantiedagen per jaar

Voltijdse werknemers hebben recht op vier weken vakantie per jaar. Maar daarnaast bestaan er nog heel wat andere soorten verlof. We bundelden de verschillende soorten voor jullie in een overzichtje.

Lees meer
konvert blog 27 zijkant

Je vakantie verpest door ziekte? Niet getreurd!

De adrenaline van het harde werken is verdwenen en je wordt ziek zodra de vakantie is begonnen. Dat is natuurlijk zonde, want al je leuke plannen kunnen niet meer doorgaan. Bovendien heb je ook nog eens het gevoel dat je je dure vakantiedagen "verspild" hebt. Je mag deze namelijk niet inruilen voor ziektedagen. Of toch wel?

Lees meer
blog 52 zijkant

Heb je als starter recht op vakantie?

Wanneer je net klaar bent met school en begint aan een nieuwe job zit je met veel vragen. Op hoeveel vakantiedagen heb je recht? En krijg je die meteen als je begint met werken? In dit artikel vertellen we meer over vakantiedagen van starters.

Lees meer
konvert suikerfeest zijkant

Krijg je als moslim automatisch vrij tijdens het suikerfeest?

Wat houden de islamitische feestdagen nu eigenlijk in en zijn het ook wettelijke feestdagen? Is een werkgever verplicht om mensen op deze dagen vrij te geven? In dit artikel geven we antwoord op deze vragen.

Lees meer