Nieuwsbericht

Terug naar nieuws

Waarom wordt de dag van de arbeid gevierd op 1 mei?

Wetgeving
De term 'Dag van de Arbeid' leidt ongewild weleens tot verwarring, want op 1 mei is het nu juist de bedoeling dat er niet wordt gewerkt. De benaming 'Dia del Trabajador' (Dag van de Arbeider) die vaak in Latijns-Amerikaanse landen wordt gebruikt, dekt eigenlijk veel beter de lading. 1 mei is de dag waarop werknemers in het zonnetje worden gezet en dat zien beloond met een vrije dag. Een feestelijke dag dus die geheel terecht in België ook wel 'Feestdag van de Arbeid' wordt genoemd. 
 
Strijden voor een achturige werkdag
 
Voor het begin van de 1 mei viering moeten we terug naar de Verenigde Staten van de 19e eeuw. Je kunt het je nu misschien niet voorstellen, maar in de VS waren destijds nog fanatieke links georiënteerde vakbonden actief. Zij voerden strijd voor betere werkomstandigheden. Vooral de achturige werkdag stond prominent op de agenda. De American Federation of Labor (AFL) nam op 1 mei 1884 een resolutie aan die de achturige werkdag vanaf 1 mei 1886 wettelijk verplicht moest maken. 
 
Evenredig verdeeld etmaal
 
Het idee van de achturige werkdag was overigens niet nieuw. Alfred De Grote, koning van het Engelse Wessex, was er in de 9e eeuw al een voorstander van. Dat gold ook voor Engelse ambachtslieden uit de 15e en 16e eeuw. In de 17e eeuw wees de Tsjechische pedagoog Comenius op het opvoedkundig belang van een etmaal van 8 uur slapen, 8 uur werken en 8 uur ontspannen. Vooral Robert Owen, de Schotse eigenaar van een grote weverij, was begin 19e eeuw met zijn pleidooi voor een achturige werkdag van grote invloed op latere 'acht uur bewegingen'. 
 
Geen feestelijke aanleiding
 
In de dagen voorafgaand aan die bewuste 1 mei 1886 vonden er in de VS overal stakingen plaats om de achturige werkdag op te eisen. In Chicago leidde dit tot ernstige ongeregeldheden waarbij verschillende doden vielen. Als represaille werden willekeurig een aantal anarchistische vakbondsmensen opgepakt en ter dood veroordeeld. Daarop besloot de AFL om de 'martelaren van Chicago' voortaan op 1 mei te herdenken met een demonstratie. Niet veel later nam de Socialistische Arbeiders-Internationale dit idee over en op 1 mei 1890 werd in tal van landen gedemonstreerd. Sindsdien staat 1 mei te boek als Internationale Dag van de Arbeid. 
 
1 mei in België
 
Ook in ons land wordt 1 mei gevierd. Hoewel van het oorspronkelijke socialistische arbeidersfeest niet zo veel meer over is. Een grote menigte arbeiders met rode vlaggen zwaaiend achter het fanfareorkest is grotendeels uit het straatbeeld verdwenen. Natuurlijk zijn er nog wel optochten en klinkt de oproep tot internationale solidariteit. Maar 1 mei is tegenwoordig vooral een vrije dag die iedereen op zijn eigen manier viert.
 

Ontbreekt kennis op jouw cv? Zo makkelijk los je dit op.

Heb je niet lang genoeg gestudeerd of niet het vereiste diploma voor de job? Met wat creativiteit en deze tips trek je toch de aandacht met je cv.

Lees meer

Zo maak je een goede eerste indruk bij je recruiter

De eerste indruk is belangrijk, ook op het gesprek met je uitzendkracht. Met deze tips maak je een goede start!

Lees meer

Vier voordelen van een goede band met je recruiter

Op zoek naar werk? Een goede band met je recruiter helpt je vooruit. Je recruiter geeft de perfecte voorzet en jij scoort de job!

Lees meer

De beste antwoorden op vervelende sollicitatievragen

Op zoek naar tips om die lastige vragen op je sollicitatiegesprek slim te beantwoorden? Door er vooraf goed over na te denken houd je sowieso je zenuwen onder controle.

Lees meer