Nieuwsbericht

konvert-dagvandearbeider

Waarom wordt de dag van de arbeid gevierd op 1 mei?

01-05-2018

De term 'Dag van de Arbeid' leidt ongewild weleens tot verwarring, want op 1 mei is het nu juist de bedoeling dat er niet wordt gewerkt. De benaming 'Dia del Trabajador' (Dag van de Arbeider) die vaak in Latijns-Amerikaanse landen wordt gebruikt, dekt eigenlijk veel beter de lading. 1 mei is de dag waarop werknemers in het zonnetje worden gezet en dat zien beloond met een vrije dag. Een feestelijke dag dus die geheel terecht in België ook wel 'Feestdag van de Arbeid' wordt genoemd. 
 
Strijden voor een achturige werkdag
 
Voor het begin van de 1 mei viering moeten we terug naar de Verenigde Staten van de 19e eeuw. Je kunt het je nu misschien niet voorstellen, maar in de VS waren destijds nog fanatieke links georiënteerde vakbonden actief. Zij voerden strijd voor betere werkomstandigheden. Vooral de achturige werkdag stond prominent op de agenda. De American Federation of Labor (AFL) nam op 1 mei 1884 een resolutie aan die de achturige werkdag vanaf 1 mei 1886 wettelijk verplicht moest maken. 
 
Evenredig verdeeld etmaal
 
Het idee van de achturige werkdag was overigens niet nieuw. Alfred De Grote, koning van het Engelse Wessex, was er in de 9e eeuw al een voorstander van. Dat gold ook voor Engelse ambachtslieden uit de 15e en 16e eeuw. In de 17e eeuw wees de Tsjechische pedagoog Comenius op het opvoedkundig belang van een etmaal van 8 uur slapen, 8 uur werken en 8 uur ontspannen. Vooral Robert Owen, de Schotse eigenaar van een grote weverij, was begin 19e eeuw met zijn pleidooi voor een achturige werkdag van grote invloed op latere 'acht uur bewegingen'. 
 
Geen feestelijke aanleiding
 
In de dagen voorafgaand aan die bewuste 1 mei 1886 vonden er in de VS overal stakingen plaats om de achturige werkdag op te eisen. In Chicago leidde dit tot ernstige ongeregeldheden waarbij verschillende doden vielen. Als represaille werden willekeurig een aantal anarchistische vakbondsmensen opgepakt en ter dood veroordeeld. Daarop besloot de AFL om de 'martelaren van Chicago' voortaan op 1 mei te herdenken met een demonstratie. Niet veel later nam de Socialistische Arbeiders-Internationale dit idee over en op 1 mei 1890 werd in tal van landen gedemonstreerd. Sindsdien staat 1 mei te boek als Internationale Dag van de Arbeid. 
 
1 mei in België
 
Ook in ons land wordt 1 mei gevierd. Hoewel van het oorspronkelijke socialistische arbeidersfeest niet zo veel meer over is. Een grote menigte arbeiders met rode vlaggen zwaaiend achter het fanfareorkest is grotendeels uit het straatbeeld verdwenen. Natuurlijk zijn er nog wel optochten en klinkt de oproep tot internationale solidariteit. Maar 1 mei is tegenwoordig vooral een vrije dag die iedereen op zijn eigen manier viert.
 
konvert blog knelpuntberoep

Deze vijf jobs zijn niet zo saai als je denkt!

Sommige jobs hebben nou eenmaal niet de beste reputatie. Ze zijn saai, dagen je niet uit of zijn vooral heel eentonig. Wist je dat die reputatie lang niet altijd klopt? Er zijn een aantal jobs die veel leuker zijn dan je denkt!

Lees meer
konvert blog water drinken

Water op kantoor: één op de drie werknemers drinkt te weinig

Om alles uit een werkdag te kunnen halen, is het belangrijk dat werknemers zo gezond mogelijk op kantoor zitten. Dat is helaas niet altijd het geval. Uit onderzoek blijkt namelijk dat maar liefst één op de drie werknemers te weinig water drinkt op het werk.

Lees meer
konvert blog fruit eten op kantoor

Waarom fruit eten op het werk belangrijk is

We weten allemaal wel dat het goed is om iedere dag minstens één portie fruit te eten. Daarom kiezen veel werknemers ervoor om zelf een lekkere appel of banaan mee te nemen naar het werk. Zo kunnen ze genieten van een gezonde snack tijdens de pauze.

Lees meer
konvert blog zingen op het werk

Vijf redenen waarom zingen op het werk goed voor je is

Kan jij ook zo genieten van een lekkere meezingsessie met je favoriete muziek? Dan heb je geluk, want uit onderzoek blijkt dat het alleen maar goed is om te zingen op je werk. Ben je benieuwd waarom? Hier zijn vijf redenen.

Lees meer